Nieuws

NIH researchers identify molecular mechanisms that may underlie woman’s susceptibility to PMDD

03-01-2017

National Institutes of Health (NIH) researchers have discovered molecular mechanisms that may underlie a woman’s susceptibility to disabling irritability, sadness, and anxiety in the days leading up to her menstrual period. Such premenstrual dysphoric disorder (PMDD) affects 2 to 5 percent of women of reproductive age, whereas less severe premenstrual syndrome (PMS) is much more common.

“We found dysregulated expression in a suspect gene complex which adds to evidence that PMDD is a disorder of cellular response to estrogen and progesterone,” explained Peter Schmidt, M.D. of the NIH’s National Institute of Mental Health, Behavioral Endocrinology Branch. “Learning more about the role of this gene complex holds hope for improved treatment of such prevalent reproductive endocrine-related mood disorders.”

Schmidt, David Goldman, M.D., of the NIH’s National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, and colleagues, report on their findings January 3, 2017 in the journal Molecular Psychiatry.

“This is a big moment for women’s health, because it establishes that women with PMDD have an intrinsic difference in their molecular apparatus for response to sex hormones – not just emotional behaviors they should be able to voluntarily control,” said Goldman.

By the late 1990s, the NIMH team had demonstrated that women who regularly experience mood disorder symptoms just prior to their periods were abnormally sensitive to normal changes in sex hormones – even though their hormone levels were normal. But the cause remained a mystery.

In women with PMDD, experimentally turning off estrogen and progesterone eliminated PMDD symptoms, while experimentally adding back the hormones triggered the re-emergence of symptoms. This confirmed that they had a biologically-based behavioral sensitivity to the hormones that might be reflected in molecular differences detectable in their cells.

Following up on clues – including the fact that PMS is 56 percent heritable – the NIH researchers studied the genetic control of gene expression in cultured white blood cell lines from women with PMDD and controls. These cells express many of the same genes expressed in brain cells – potentially providing a window into genetically-influenced differences in molecular responses to sex hormones.

An analysis of all gene transcription in the cultured cell lines turned up a large gene complex in which gene expression differed conspicuously in cells from patients compared to controls. Notably, this ESC/E(Z) (Extra Sex Combs/Enhancer of Zeste) gene complex regulates epigenetic mechanisms that govern the transcription of genes into proteins in response to the environment – including sex hormones and stressors.

More than half of the ESC/E(Z) genes were over-expressed in PMDD patients’ cells, compared to cells from controls. But paradoxically, protein expression of four key genes was decreased in cells from women with PMDD. In addition, progesterone boosted expression of several of these genes in controls, while estrogen decreased expression in cell lines derived from PMDD patients. This suggested dysregulated cellular response to the hormones in PMDD.

“For the first time, we now have cellular evidence of abnormal signaling in cells derived from women with PMDD, and a plausible biological cause for their abnormal behavioral sensitivity to estrogen and progesterone,” explained Schmidt.

Using cutting edge “disease in a dish” technologies, the researchers are now following up the leads discovered in blood cell lines in neurons induced from stem cells derived from the blood of PMDD patients – in hopes of gaining a more direct window into the ESC/E(Z) complex’s role in the brain.

Source:
NIH/National Institute of Mental Health

_____________________________________________________________________________

Depressiviteit bij jonge vrouwen
PsyQ Vrouwenpoli

28-01-2016

PsyQ juicht de toezegging door minister Schippers toe om 10 miljoen euro beschikbaar te stellen voor onderzoek naar depressie onder jonge vrouwen.

”Ook wij zien (jonge) vrouwen met een depressie soms veel te laat in het proces. Ze kunnen al jaren met depressieve gevoelens rondlopen, waardoor de weg naar herstel veel meer tijd nodig heeft.”, zegt Marc Blom bestuurder en psychiater bij PsyQ.

Depressie is een ziekte die over het algemeen goed behandelbaar is. De behandeling hangt af van de ernst en duur van de depressie. Op alle vestigingen van PsyQ behandelen we depressie. In Den Haag en Rotterdam is er voor depressieve vrouwen een speciale ‘vrouwenpoli’. Dit team richt zich met name op depressie rond zwangerschap en bevalling, menstruatie en overgangsklachten.

‘Gemiddeld 15% van de zwangeren ontwikkelt een depressieve stoornis, ongeveer 10% van de vrouwen ontwikkelt een depressie na de bevalling.’

Niet iedere vrouw ervaart het zwanger zijn als een ‘roze wolk’. Het is goed te zien dat verloskundigen tijdens de begeleiding regelmatig vragen naar de stemming van de zwangere en alert zijn op symptomen die kunnen duiden op sombere gevoelens.

Praten met vriendinnen

Er heerst nog steeds een taboe op het bespreekbaar maken van dit onderwerp. Terwijl 1 op de 5 vrouwen op enig moment in hun leven last heeft van depressieve gevoelens. Dit betekent dat iedere vrouw in haar vriendinnenclub iemand kent die depressief is. En toch merken we dat vriendinnen dit niet gemakkelijk met elkaar bespreken.

Een mix van klachten

Een depressie is soms moeilijk te herkennen, omdat de klachten heel geleidelijk ontstaan. Vrouwen zijn voor langere tijd somber en hebben diverse klachten zoals niet meer kunnen genieten, slecht of juist heel veel slapen, geen trek hebben in eten of juist heel veel snoepen, prikkelbaar zijn en een laag energiepeil hebben. Daarnaast blijkt uit verschillende onderzoeken dat een negatief zelfbeeld een belangrijke voorspeller is voor psychische klachten. Vandaar dat er in veel behandelingen voor diverse psychische problemen aandacht wordt besteed aan het krijgen van een realistischer zelfbeeld.

Depressie behandelen

Een behandeling van een depressie kan bestaan uit verschillende mogelijkheden. Vaak biedt bij een lichte tot matige depressie,  een aantal gesprekken met een hulpverlener al voldoende steun.  Een andere mogelijkheid is lichttherapie. Lichttherapie wordt al jaren toegepast bij winterdepressies. De laatste jaren wordt lichttherapie ook, met succes, ingezet voor depressieklachten tijdens de zwangerschap, na bevalling, menstruatie en de overgang.

Een behandeling is altijd op maat, in samenspraak met de u, en rekening houdend met uw omgeving.

Lees meer over depressie op deze site.